S?bado, 27 de mayo de 2006
Los m?dicos la prefieren porque no es preciso declararla al Ministerio fiscal.

Holanda descubre la sedaci?n terminal como alternativa a la eutanasia

Holanda est? en camino de regular la sedaci?n terminal paliativa como alternativa a la eutanasia. El descubrimiento y la aplicaci?n tard?a, en comparaci?n con otros pa?ses, de la medicina paliativa y el recelo de los m?dicos a las implicaciones jur?dicas que siempre trae consigo la eutanasia, han estabilizado su pr?ctica.

Carmen Mont?n
ACEPRENSA



Los m?dicos acusan tambi?n la falta de libertad en su actuaci?n cuando el paciente exige la eutanasia como un derecho. Este derecho no contempla el del m?dico a negarse a colaborar. En otros casos, el paciente se arrepiente de lo que hab?a firmado en otro tiempo y entonces es la familia quien lo exige.

El hecho de que Holanda fuese el primer pa?s en despenalizar la eutanasia ha extendido la aceptaci?n del principio de que cada uno puede disponer de su vida. Pero el n?mero oficial de casos de eutanasia activa, 3.500 anuales, no ha aumentado desde hace cuatro a?os. Los m?dicos utilizan cada vez m?s la morfina para paliar el dolor de enfermos en fase terminal, o para adelantar el desenlace. En las farmacias la venta del f?rmaco que se utiliza para la sedaci?n paliativa ha pasado de doscientas unidades en el a?o 2000 a tres mil quinientas en 2005, cifras que no incluyen su uso en los hospitales. O sea que esta cifra corresponde a su uso por el m?dico de cabecera.

Como la sedaci?n terminal paliativa no se considera eutanasia, sino un acto m?dico, el profesional no debe declararlo al Ministerio fiscal, lo que s? ocurre en caso de aplicaci?n de la eutanasia. Holanda ha tardado m?s de 20 a?os en aplicar la medicina paliativa. Desde el principio hubo un freno consciente porque hubiese supuesto una barrera para el proceso de introducci?n de la eutanasia. Una vez que primero se toler? y m?s tarde se aprob? la eutanasia bajo los tres conocidos requisitos, se acab? el inter?s de los pol?ticos por mantener el debate sobre la muerte a la carta.

Sin embargo, en el mundo de la medicina no hab?a terminado. Por un lado, sigue existiendo la amenaza de que la eutanasia se considere delito: el m?dico, al declarar en las actas de defunci?n que no se trata de muerte natural, siempre corre el riesgo de ser penalizado. Por otro, la petici?n de la eutanasia obliga a los m?dicos a hacer algo que a menudo no quieren por motivos de ?tica profesional, lo que les pone en un conflicto de conciencia.

Ahora, el Colegio de M?dicos est? redactando un reglamento para que al aplicar la sedaci?n terminal paliativa todo implicado sepa a qu? atenerse. Se trata de una medida que disminuir? la aplicaci?n de la eutanasia, pero sin abandonar la idea del derecho a poner el punto final a la vida.



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