Lunes, 09 de octubre de 2006
Art?culo publicado en el D?A, el s?bado 7 de Octubre, escrito por Jos? Vel?zquez M?ndez, cronista oficial de Garachico.

La ermita de San Francisco de As?s, en la Monta?eta de Garachico


JOS? VEL?ZQUEZ M?NDEZ

EL 4 de octubre de este a?o, la ermita de La Monta?eta de Garachico cumpli? medio siglo de edad. Como se sabe, la Villa y Puerto se extiende por el Norte y a nivel del mar, desde la Punta de la Sabina, que la separa de 1cod, hasta la desembocadura del barranco de Correa, que lo hace del municipio de Los Silos; elevando su territorio hacia el Sur, en forma de puntiaguda cu?a, hasta las proximidades de Las Ca?adas del Teide, para terminar en el punto topogr?fico situado a 2.176 metros de altitud, denominado Paredes de don Basilio.

Pues bien, alejado de la lengua del mar que, en otro tiempo, lam?a la manga de las naos que anclaban en su puerto, a escasos cuatro kil?metros y medio, en l?nea recta desde el pe??n de El Roque, alrededor de los mil metros de altitud y al pie de un frondoso pinar, se halla el m?s alejado de los n?cleos de poblaci?n garachiquenses: El barrio de La Monta?eta.

Este caser?o, constituido por familias de la comarca de La Culata ?San Juan del Reparo y Genov?s, principalmente? que se dedicaban desde los comienzos de la conquista a extraer de los pinares la tea para la construcci?n de los nav?os y de los edificios, a obtener la pez de la destilaci?n de los troncos de estos mismos ?rboles para impermeabilizar los cascos de los buques y sacar le?a para los hogares, como las encontramos en el a?o de 1820 rajando le?a de palo blanco, brezo y tea para el abasto del pueblo de Garachico 2.

Con el inicio del cultivo y exportaci?n de los pl?tanos, a finales del siglo XIX, la recolecci?n de la hojarasca y pinocha en el monte se increment?, tanto para proporcionar esti?rcol a las huertas como para confeccionar el acolchado de las cajas o guacales de los pl?tanos que ir?an rumbo a Europa.
En medio de esta actividad pinochera, en agosto de 1956, el ingeniero jefe de Montes de la Provincia, don Leoncio Oramas, gir? una visita al pinar de Garachico, y en una entrevista personal con el alcalde de la Villa y Puerto, don Teodoro Vel?zquez y Vel?zquez, don Leoncio le expuso el deseo del personal de la Administraci?n Forestal del Estado en esta provincia de establecer, en uno de los montes p?blicos, un oratorio dedicado a San Francisco de As?s, patrono del cuerpo y santo de extraordinaria devoci?n popular. Y que ?stos hab?an elegido, como lugar m?s adecuado y pinto?resco, las proximidades de la Casa Forestal de Garachico, que un?a a esta singularidad el encontrarse emplazada junto al peque?o caser?o de La Monta?eta que, hasta entonces, carec?a de ermita dedicada al culto. El ingeniero explic? al mun?cipe el proyecto en cuesti?n, que consist?a en construir una ermita con un refugio y biblioteca, todo ello para el servicio de los vecinos y caminantes, bajo la advocaci?n del Santo de As?s y que este proyecto se financiar?a con cargo a los fondos disponibles para mejoras del expresado monte p?blico, cuya cantidad ascend?a a 25.000 pesetas, faltando para completar el presupuesto total de la obra unas diez o doce mil pesetas, que podr?an ser aportadas por el Ayuntamiento.%0
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