Domingo, 29 de octubre de 2006
Escrito del Obispo Diocesano de Tenerife publicado en la revista"Como las Abejas", del hogar Santa Rita del Puerto de la Cruz, n?mero 29, Septiembre-Octubre.


"Lo que hicisteis a uno de estos, a m? me lo hicisteis"

La as? llamada ?Enfermedad de Alzheimer? es la causa m?s frecuente de demencia en los ancianos. Es un trastorno grave, degenerativo, producido por la p?rdida gradual de neuronas cerebrales. El ?alzheimer?, nos dicen los expertos, es un trastorno cerebral que afecta seriamente a la habilidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias. Es una deficiencia en la memoria de corto plazo ?se olvidan las cosas que acaban de suceder? y largo ?se eliminan los recuerdos? asociada con problemas del pensamiento, del juicio y otros trastornos de la funci?n cerebral y cambios en la personalidad; es lo que popularmente se conoce como ?perder la cabeza?.

Aunque cada d?a se sabe m?s sobre la enfermedad, todav?a se desconoce la causa exacta de la misma y hoy por hoy no se dispone de un tratamiento eficaz. El ?alzheimer? se est? convirtiendo en uno de los problemas sanitarios m?s importantes de nuestra sociedad en la que ?gracias a la mejor calidad de vida? cada vez tenemos m?s personas ancianas.

El ?alzheimer? hace a las personas totalmente dependientes y necesitadas de atenci?n constante. En cualquier hogar donde haya un familiar en estas circunstancias, se sufre no s?lo por la enfermedad de un ser querido, sino tambi?n ?y mucho? por el desgaste f?sico y an?mico que supone el cuidado de una persona con ?alzheimer?. En muchos casos, la situaci?n afecta de tal modo a la vida dom?stica que se quiebra la armon?a familiar e incluso pone en peligro la salud de quienes cuidan a los enfermos.

Por ello, nos congratulamos por esta nueva iniciativa de la ?Fundaci?n Canaria Santa Rita? que, bajo la direcci?n y el entusiasmo del Padre Antonio Mar?a, se dispone a construir un Centro de Acogida especializado para enfermos de Alzheimer. La experiencia en el trato con ?stas personas en los Centros de la Fundaci?n, Santa Rita 1 y Santa Rita II, han hecho comprender al Padre Antonio y sus colaboradores la necesidad de un Centro aparte para atenderles con mejores medios y m?s acordes con este tipo de enfermedad. Esto, adem?s, permitir? a la Fundaci?n rebajar el n?mero de personas en los referidos Centros, ya de por s? saturados.

Construir y poner en marcha un Centro de estas caracter?sticas es un desaf?o que sus promotores afrontan con m?s coraz?n e ilusi?n que medios materiales, pero estamos seguros ?as? lo esperamos? que las ayudas ir?n llegando, tanto de las instituciones p?blicas y privadas como de la sociedad en general, pues la causa del cuidado de los ancianos es tarea de todos; de la familia en primer lugar, pero ?sta debe ser ayudada, especialmente cuando se dan situaciones extremas como la enfermedad de ?alzheimer?.
A la espera de la aplicaci?n efectiva de la ?Ley de Dependencia?, ya aprobada por el Gobierno del Estado. y de la que debe beneficiarse este nuevo Centro, invitamos a toda la sociedad tinerfe?a a prestar su apoyo material para la realizaci?n de este proyecto.
A todos los cristianos, una y otra vez, en obras sociales como ?sta y tantas otras, se nos presenta la oportunidad de vivir aquellas palabras de Jes?s en el Evangelio: ?En verdad os digo que cuanto hicisteis a unos de estos hermanos m?os m?s peque?os a m? me lo hicisteis? (Mt. 25,40). Como ya sabemos, la autenticidad de nuestra adhesi?n a Cristo se verifica especialmente en el amor y la solicitud concreta por los m?s d?biles y los m?s pobres, por quienes se encuentran en mayor peligro y en m?s grave dificultad. Ser?a vergonzoso que aquellos que no se sienten cristianos, ni tienen como se?al de identidad el ?amor al pr?jimo?, nos ganen en generosidad y entrega a favor de los m?s d?biles.
Que Dios colme de esp?ritu, de ciencia y de entendimiento, de consejo y de fortaleza a quienes han iniciado ?esta obra buena? para que consigan llevarla a feliz t?rmino.

Bernardo ?lvarez Afonso, Obispo Nivariense
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