Lunes, 08 de enero de 2007
Cr?nica publicada en el Bolet?n Oficial del obispado de Tenerife.

CR?NICA DE LA HISTORIA Y EL PRESENTE DE LAS
HERMANAS DE LA CARIDAD DE SANTA ANA



La Congregaci?n de Hermanas de la Caridad de Santa Ana nace el 28 de Diciembre de 1804 en el Hospital Real y General de Nuestra Se?ora de Gracias, a d?nde llegan un grupo de doce hombres y doce mujeres (que anteriormente hab?an prestado servicios corno voluntarios en el Hospital de la Santa Cruz de Barcelona) para atender a los enfermos.

El Hospital al que llegan era un gran centro sanitario, fundado bajo el patrocinio de Alfonso V de Arag?n, con el ambicioso lema "Casa de los enfermos de la Ciudad y del Mundo", y en ?l encontraban refugio todos los enfermos y pobres y seg?n el concepto de hospital de la ?poca, tambi?n los ni?os abandonados, los dementes y toda suerte de marginados de aquella sociedad pobre e injustamente organizada.

Al frente de los grupos van un sacerdote catal?n, el Padre Juan Bonal y una joven de 23 a?os, Mar?a Rafols; juntos compart?an el sue?o de que sus Hermandades llegasen a convertirse en una Congregaci?n Religiosa.
Vivieron experiencias duras y dif?ciles, tanto en tiempos de guerra como de paz. Su extraordinaria actuaci?n para con los enfermos, heridos y prisioneros (a los que atendieron sin excluir nacionalidades) en los Sitios de Zaragoza (1808-1809), hizo que en 1908 fuesen declarados h?roes de la caridad.

Despu?s hubieron de superar enormes dificultades hasta llegar a conseguir el reconocimiento de las Hermanas como congregaci?n femenina de vida religiosa apost?lica, de la que fueron pioneras en Espa?a.

La dependencia de la Junta del Hospital de Zaragoza durante los primeros cincuenta a?os fue muy fuerte y, a excepci?n de una fundaci?n semejante en Huesca, guiada tambi?n por el Padre Bonal en 1807, la Hermandad no logr? salir del centro que fue su cuna.

El P. Juan y la M. Mar?a, que murieron en 1829 y 1853 respectiva-mente, no pudieron ver la expansi?n siempre so?ada y deseada, aunque lo procuraron, pero sembraron la semilla; el ?rbol creci? para dentro, ech? ra?-ces profundas y, en el momento providencial, precisamente con motivo de la actuaci?n heroica de las Hermanas en una epidemia de c?lera que asol? Espa?a en 1855, se obtuvo el permiso para fundar en otros centros ben?ficos, por una Real Orden del 8 de julio de 1857.
A partir de entonces se produjo una r?pida expansi?n de la Congregaci?n, primero en Espa?a, y muy pronto en Am?rica (1990). Hoy la Congregaci?n cuenta con 315 comunidades en los cinco continentes.

Mar?a Rafols y Juan Bonal encarnaron en sus vidas y transmitieron a la Congregaci?n el carisma de la "CARIDAD UNIVERSAL", principal-mente con LOS M?S POBRES y NECESITADOS hecha hospitalidad hasta el hero?smo.

En un mundo que levanta fronteras entre razas y culturas, fuertes y d?biles, las Hermanas de la Caridad de Santa Ana, hoy como ayer, abren sus brazos a todas las personas y a todos los pueblos. Ninguna necesidad les es ajena, de ah? el amplio abanico de servicios que prestan en Sanidad, Educaci?n, otras Obras Apost?lico-Sociales y Misiones, aunque con unas preferencias: los pobres. De ah? que la Congregaci?n haya hecho unas opciones y se?alado unas urgencias: Pa?ses en v?as de desarrollo, misiones vivas, zonas rurales y zonas marginales en las ciudades. Educaci?n cat?lica principalmente en zonas abandonadas, deficientes, mujeres marginadas, enfermos cr?nicos, psiqui?tricos, ancianos, ni?os abandonados, emigran-tes, drogodependientes y enfermos de sida.

Hoy la Congregaci?n est? presente en:

* Latinoam?rica: M?xico, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panam?, Cuba, Venezuela, Colombia, Ecuador, Brasil, Per?, Bolivia, Chile, Argentina.

* Afilar: Costa de Marfil, Ghana, Guinea Ecuatorial, Gab?n, Rwanda, Rep?blica Democr?tica del Congo.

* Asia: India, Nepal, China, Filipinas.

* Ocean?a: Australia. Pap?a Nueva Guinea.

* Europa: Espa?a, Gran Breta?a, Italia. Rusia

La Fundaci?n m?s reciente es la de Tenerife, que se realiz? en respuesta a la petici?n que el Sr. Obispo de la Di?cesis, D. Bernardo Alvarez, hizo a la Superiora General de la Congregaci?n, Hna. Josefina V?laz.

La comunidad, integrada por las Hermanas M? Luisa Acedo (Pastoralista), Carmen Sim?n (Enfermera) y Beatriz Hernando (Trabajadora Social), comenz? su andadura el 7 de Septiembre con una Eucarist?a celebrada a las ocho de la tarde en la Parroquia de la Divina Pastora perteneciente al Arciprestazgo de Granadilla. En ella, la Superiora Provincial de las Hermanas, M" Teresa Bajador, agradeci? al Sr. Obispo y sus colaboradores la invitaci?n para abrir la nueva comunidad cuya misi?n se centra en el trabajo pastoral y en la atenci?n a inmigrantes, dos campos prioritarios para la Congregaci?n. Dijo a todos los presentes que, "por carisma: caridad universal, hecha Hospitalidad y acogida", las Hermanas tienen "vocaci?n de ir por todo el mundo haciendo vida y anunciando el amor que Dios tiene a todos sus hijos, a todas las personas". Y que, aqu? en Tenerife, es precisamente el mundo, en toda la diversidad de sus gentes, quien viene hasta ellas.

"Nos dais la oportunidad de compartir con muchos, desde un mismo lugar; y con vuestra acogida c?lida y cercana, recibimos de todos la Hospitalidad que queremos vivir, ?Gracias!" fueron sus palabras.

Pedimos al Se?or que acompa?e a las hermanas en su nueva andadura en la Iglesia de Tenerife (o bien: Deseamos a las Hermanas buen fruto en su trabajo al Servicio de los m?s desfavorecidos en la Di?cesis de Tenerife).
Comentarios