S?bado, 14 de abril de 2007
Breve rese?a hist?rica de Ntra. Sra. de Las Nieves, patrona de la Isla de La Palma, y de su santuario, publicada en el programa de "Bajada de la Virgen 1985."


NUESTRA SE?ORA DE LAS NIEVES


Patrona de la Isla de San Miguel de La palma
Santa Cruz de La Palma (Islas Canarias)




La venerada imagen de NUESTRA SE?ORA DE LAS NIEVES es una escultura modelada en terracota y policromada, de 82 cent?metros de altura, de estilo transici?n al g?tico, de finales del siglo XIV, sobrevestida con ricas telas y aderezada con cuantiosas joyas a partir del siglo XVI.

Es, probablemente, la efigie mariana de mayor antig?edad del Archipi?lago Canario, y su tesoro y joyero se estiman de los m?s valiosos, abundantes y en continuo incremento. El inicio del culto a esta sagrada imagen por los benahoaritas ?antiguos pobladores de La Palma? se presume con anterioridad a 1492, a?o de la incorporaci?n definitiva de la Isla a la Corona de Castilla. (Bula del Papa Mart?n V. Roma, 20 de noviembre de 1423).


El documento m?s antiguo que se conserva con el nombre de ?Santa Mar?a de las Nieves? lleva fecha del 23 de enero de 1507 y se trata de-una Data del Adelantado don Alonso Fern?ndez de Lugo, donando a la Virgen los solares en los que en 1517 consta estar ya edificado el primitivo templo, ampliado en 1525 y sustituido por el actual en 1646.

Son numerosos los objetos de valor que posee el Santuario: tallas flamencas, ex-votos marineros y ?leos marianos de los siglos XVI, XVII y XVIII; tallas y retablos barrocos en madera sobredorada y altar-trono en plata repujada de los siglos XVII y XVIII; y otras piezas de ornamentaci?n y orfebrer?a tales como joyas, l?mparas, ornamentos lit?rgicos, vasos sagrados, etc., de todas las ?pocas y estilos.

Anualmente se celebra el d?a de la Patrona el 5 de agosto y, cada cinco a?os, tienen lugar las c?lebres Fiestas Lustrales de la ?Bajada de la Virgen?, fundadas en 1676 por el entonces Obispo de las Islas Canarias don Bartolom? Garc?a Jim?nez, declaradas en 1965 de inter?s tur?stico nacional, y que recuerdan prodigiosas intervenciones de la Virgen en las calamidades isle?as: volcanes, incendios, inundaciones, naufragios, epidemias, sequ?as, etc.

La imagen de NUESTRA SE?ORA DE LAS NIEVES, can?nicamente coronada el 22 de junio de 1930 por el Cardenal Tedeschini, ha recorrido toda la Isla y, en sus Fiestas Mayores, es bajada desde su Santuario del monte al n?cleo capitalino de Santa Cruz de La Palma. Su Patronazgo sobre todos los palmeros fue reconocido por el Papa XII el 13 de noviembre de 1952. Y ostenta el t?tulo de Alcaldesa Honoraria Perpetua de Santa Cruz de La Palma (a?o 1942), Los Llanos de Aridane (1964) y Fuencaliente de La Palma (1982).

El Santuario Insular, que ostenta realeza desde que en el a?o 1649 fuera acogido por Felipe IV en su Real Patronato, fue visitado por Sus Majestades los Reyes de Espa?a don Juan Carlos I y do?a Sof?a el 15 de octubre de 1977, entreg?ndosele en esta ocasi?n a Su Majestad la Reina el T?tulo, que hab?a aceptado siendo Princesa de Espa?a, de "Camarera de Honor de la Sant?sima Virgen de Las Nieves".

En junio de 1980, Juan Pablo II envi? un Mensaje Papal a los palmeros con motivo del III Centenario de la Bajada de la Virgen y las Bodas de Oro de su Coronaci?n Can?nica. En marzo de 1983, el mismo Romano Pont?fice concedi? su Bendici?n Apost?lica a la publicaci?n del Santuario", "Ecos del Santuario. El Santuario cuenta con una Casa de Ejercicios en plena actividad y un Museo Insular de Arte Sacro que es en su g?nero el primero de Canarias.


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