Jueves, 10 de mayo de 2007
Art?culo publicado en EL D?A, 10 de Mayo de 2007, escrito por el p?rroco de Arafo Don Vicente Jorge Dorta.

Vicente Jorge Dorta *


I Centenario de la llegada a Arafo
de la imagen de la
Virgen Mar?a Auxiliadora


A COMIENZOS del siglo XX, una expedici?n de misioneros salesianos procedente de G?nova, capitaneados por el futuro cardenal Juan Cagliero, pas? por la isla de Tenerife rumbo a Argentina, llevando con ellos una imagen de Mar?a Auxiliadora. Por aver?a del barco que les llevaba, o por cualquier otro motivo que desconocemos, tuvieron que permanecer durante un mes en esta isla, tiempo que aprovecharon para evangelizar y propagar la devoci?n a la Virgen Mar?a Auxiliadora, recorriendo muchos rincones de la geograf?a tinerfe?a; y entre los sitios que visitaron estuvo Arafo.

Poco tiempo despu?s de su paso por este municipio sure?o, el arafero don Jos? Rodr?guez Arvelo, por entonces soldado de Artiller?a, se interes? por la labor de la Orden y en 1902 solicit? de Tur?n unos cuadritos de la Virgen. Luego, junto a otro soldado de Arafo destacado en La Laguna, don Jos? vio una imagen de la Virgen Mar?a Auxiliadora en un Bolet?n Salesiano que recibi? el jefe de tel?grafos de dicha ciudad y tanto les gust? que decidieron adquirir una. As?, junto a varios devotos araferos, encabezados por el alcalde, don Tom?s de Mesa P?rez, el cura p?rroco, don Hildebrando Reboso Ayala, y don Anselmo N??ez (amigo del citado artillero que m?s tarde ingres? en la Congregaci?n de los Padres Pa?les), encabezaron en 1906 una suscripci?n popular con el fin de adquirir dicha talla, que pidieron a don Miguel R?a, superior de la Congregaci?n Salesiana, quien dio ?rdenes a las escuelas profesionales de Sarri? en Barcelona para que de sus talleres se enviase una escultura a los solicitantes.

La bell?sima imagen de la Virgen Mar?a Auxiliadora lleg? a la Villa de Arafo en 1907, siendo recibida con entusiasmo por el pueblo y bendecida solemnemente el 27 de agosto por el cura p?rroco don Hildebrando Reboso en el transcurso de las fiestas patronales de dicho a?o, actuando como padrinos el citado alcalde don Tom?s de Mesa y su esposa do?a Elo?sa Ferrera; en dicho acto destac? la intervenci?n del padre Martel, de la congregaci?n misionera, en su ?ltima actuaci?n en Tenerife.

Los vecinos de Arafo acogieron con cari?o a esta imagen, que se coloc? inicialmente en uno de los altares laterales del templo parroquial. Desde entonces se venera aqu? con fe, pues no en vano Arafo fue la primera localidad canaria que acogi? esta advocaci?n de la Virgen. Tras su adquisici?n, el citado Anselmo N??ez le quiso construir una capilla en la Cruz del Llano, pero no lleg? a hacerse realidad. No obstante, el p?rroco Reboso Ayala dedic? su larga vida a inculcar el amor por esta Virgen, que dej? como herencia a su sucesor, don Vicente Jorge Dorta.

Poco a poco, el pueblo arafero manifest? una profunda devoci?n por la Virgen, que se comenz? a poner de manifiesto por los numerosos exvotos que se colocaban en torno a ella y en el protagonismo que fue adquiriendo en la parroquia y en la localidad. Como prueba de ello, desde 1946 una prestigiosa coral local lleva su nombre. En 1957, con motivo de las Bodas de Oro de su llegada a Arafo, se efectu? su solemne Coronaci?n por el vicario general de la Di?cesis, don Francisco Herr?iz Malo. En 1960, la Auxiliadora pas? a presidir el retablo del altar mayor, en lugar de la Concepci?n, que se coloc? en el retablo que dejaba libre aquella. Y en 1982, con motivo de las Bodas de Diamante de su llegada a Arafo, fue nombrada Alcaldesa Honoraria y Perpetua de la Villa, por el Ayuntamiento presidido por don Domingo Calzadilla Ferrera.

En el presente a?o 2007 se celebra el I Centenario de la llegada a Arafo de la imagen de la Virgen Mar?a Auxiliadora y, con ese motivo, la parroquia de San Juan Degollado est? organizando un amplio programa de actos, con la estrecha colaboraci?n del Ayuntamiento de la Villa, que se extiende del 10 de marzo al 29 de agosto, y en el que destaca la solemne Coronaci?n Can?nica de la Virgen, que constituir? un hito hist?rico para esta localidad. Como no pod?a ser menos, en los distintos actos intervienen los distintos coros, rondallas y bandas de m?sica de la Villa.

El programa comenz? con el traslado de la imagen de la Virgen Mar?a Auxiliadora a las parroquias de San Andr?s Ap?stol, del barrio de La Hidalga, y de Nuestra Se?ora del Carmen del mismo barrio, en cada una de las cuales permaneci? una semana del mes de marzo. Durante su estancia en la primera parroquia tambi?n visit? la Capilla de Nuestra Se?ora de las Nieves en El Carret?n, mientras que en el tiempo que permaneci? en la segunda se acerc? a la capilla del cementerio.

En abril se celebraron ejercicios espirituales dirigidos por el obispo em?rito don Dami?n Iguacen Borau, quien tambi?n imparti? una conferencia sobre la familia y presidi? dos misas en la parroquia de San Juan Degollado.

En el presente mes de mayo se celebrar?n en esta ?ltima bautismos, confirmaciones, primeras comuniones y una vigilia de oraci?n por las vocaciones, presidida por el rector del Seminario don Juan Manuel Yanes Marrero. El 25 de este mes se inaugurar? una exposici?n dedicada a "Un siglo de presencia en Arafo de la Virgen Mar?a Auxiliadora". A continuaci?n, en el transcurso de la misa, se bendecir? el nuevo trono de la Virgen donado por el Iltre. Ayuntamiento de esta Villa. Y luego se pronunciar? el preg?n de la Festividad de la Virgen Mar?a Auxiliadora por don Felipe Acosta Rodr?guez SAB, ex inspector de la Orden Salesiana.

Del 27 al 29 de dicho mes de mayo se celebrar? un solemne triduo, en el que predicar?n don Jos? Manuel Pozas Murcia SAB, director del Colegio Salesiano de La Cuesta, don Francisco Villalobos Galiano SAB, director del Colegio Salesiano de La Orotava y don Jos? Miguel N??ez Moreno SAB, inspector provincial de los Salesianos. El ?ltimo d?a habr? tambi?n una vigilia de oraci?n en la prroquia de San Juan Degollado, a cargo de don Filiberto Rodr?guez Mart?n, consejero general de la Congregaci?n Salesiana para la Regi?n de Europa Oeste, y, a continuaci?n, procesi?n de las antorchas con la imagen de la Virgen Mar?a Auxiliadora por el recorrido de costumbre (El Barrero).

El d?a 30 de este reiterado mes de mayo, fiesta trasladada de Mar?a Auxiliadora, tendr? lugar la ceremonia de la Coronaci?n Can?nica de la Virgen Mar?a Auxiliadora por el obispo de la Di?cesis, don Bernardo ?lvarez Afonso, con la asistencia del consejero general de la Congregaci?n Salesiana, don Filiberto Rodr?guez Mart?n, cura p?rroco, don Vicente Jorge Dorta, representantes de los distintos centros salesianos de la isla y autoridades locales. Esa misma tarde se celebrar? un acto de homenaje a Mar?a Auxiliadora y la Congregaci?n Salesiana, con actuaci?n de las rondallas folcl?ricas de esta Villa.

En el mes de junio se celebrar? en la parroquia de San Juan Degollado una misa de acci?n de gracias, con motivo de las Bodas de Oro y Plata de los matrimonios celebrados en esta parroquia. Y en agosto se presentar? el libro "La Virgen Mar?a Auxiliadora: Alcaldesa Honoraria y Perpetua de la Villa de Arafo. Un siglo de devoci?n mariana a la primera imagen de esta advocaci?n que se venera en Canarias (1907-2007)", escrito por don Octavio Rodr?guez Delgado y don Febe Fari?a Pestano. Se celebrar? el I Encuentro Coral Mar?a Auxiliadora en el Auditorio Juan Carlos, organizado por el Ayuntamiento de Arafo. El 27 de dicho mes, con motivo de la conmemoraci?n de la llegada a Arafo de la Virgen Mar?a Auxiliadora, se oficiar? misa y procesi?n con la imagen desde la parroquia hasta El Pino. Y el 29 de agosto, festividad lit?rgica de San Juan Degollado, en que se conmemora el nombramiento de la Virgen Mar?a Auxiliadora como Alcaldesa Honoraria y Perpetua de Arafo, se oficiar? otra santa misa en la parroquia de San Juan Degollado, presidida por el vicario general de la Di?cesis, en el transcurso de la cual se har? entrega del nuevo bast?n de mando a la Virgen por el se?or alcalde de esta Villa, y a continuaci?n saldr?n en procesi?n las im?genes de San Juan Degollado y la Virgen Mar?a Auxiliadora.

Dada la devoci?n que los araferos sienten por su Alcaldesa Honoraria y Perpetua, el p?rroco don Vicente Jorge Dorta, que desde hace m?s de 52 a?os regenta la parroquia de San Juan Degollado, espera que sus feligreses respondan, una vez m?s, a la llamada y participen masivamente en los actos programados en honor de la Virgen Mar?a Auxiliadora de los Cristianos, sobre todo en su solemne Coronaci?n Can?nica, que constituir? un hito hist?rico para esta Villa.

* Curra p?rroco de la parroquia matriz de la degollaci?n de San Juan Bautista de Arafo
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