Mi?rcoles, 18 de julio de 2007
Unas 25.000 personas se congregaron ayer en torno al muelle pesquero para presenciar la procesi?n-mar?timo terrestre de la Virgen del Carmen y San Telmo, en lo que constituye la culminaci?n m?s solemne y popular de las Fiestas de Julio de la ciudad tur?stica.


(EL D?A, 18 - VII, Puerto de la Cruz) El embarque de la Virgen del Carmen y de San Telmo en el Puerto de la Cruz super? ayer las expectativas de afluencia de p?blico en torno al muelle pesquero. Unas 25.000 personas provenientes de todos los rincones de las Islas y de otras latitudes, especialmente, turistas nacionales y extranjeros, disfrutaron del d?a grande de las Fiestas de Julio y compartieron mo- mentos de alegr?a y fervor religioso. La procesi?n mar?timo terrestre de las veneradas im?genes discurri? desde la parroquia de Nuestra Se?ora de la Pe?a de Francia hasta llegar al muelle pesquero, recorriendo las calles Quintana y Santo Domingo, en una primera etapa. En la iglesia matriz tuvo lugar, previamente, la solemne celebraci?n de la Santa Misa. En la funci?n religiosa estaban presentes las cofrad?as, hermandades y representaciones del clero y autoridades, encabezadas por la alcaldesa socialista, Dolores Padr?n; la primera teniente de alcalde, Eva Navarro; el l?der de la oposici?n, Marcos Brito Guti?rrez, y la reina de las Fiestas, Patricia Gonz?lez.

Los cargadores de las im?genes luc?an trajes de marinos y cuidaron con todo detalle el paso procesional. En todo su trayecto se pudo apreciar la emoci?n, incluso l?grimas de los devotos. Viejas y nuevas melod?as amenizaron, en todo momento, la procesi?n.

Al llegar las veneradas im?genes de la Virgen del Carmen y San Telmo a las inmediaciones del muelle, se hizo una pausa en la capilla. Chago Meli?n interpret? su magistral Ave Mar?a, precedido del cantante Tony Acedo, que cant? unas coplas.

El entorno hist?rico del muelle pesquero no cab?a en s?, mientras que los m?s j?venes y no tanto se zambull?an en la playa entre c?nticos alusivos a la Reina de los Mares y San Telmo, en una tarde realmente espl?ndida y calurosa.

El pacto de Lola.- La alcaldesa del Puerto de la Cruz, Lola Padr?n, entreg? el bast?n de mando a la Patrona, y la acompa?? junto con miembros de la Corporaci?n, en la barca La Marina, en su traves?a por la costa portuense, rodeada de decenas de embarcaciones. En declaraciones a EL D?A-Azul Televisi?n, respondi? a la pregunta so- bre la marcha del pacto de gobierno, que "hoy (ayer) mi pacto es con la Virgen del Carmen".

Como curiosidad, el arcipreste del Valle de La Orotava, el padre Antonio Hern?ndez Hern?ndez, acompa?? a la Virgen del Carmen en su traves?a mar?tima. A su regreso, la procesi?n continu? por el trayecto habitual comprendido por la zona de La Ranilla, Mequ?nez, El Lomo y San Felipe, para regresar al templo.

En el martes festivo por excelencia del Puerto de la Cruz no pueden faltar los chapuzones y los incidentes de las ca?das accidentales o provocadas al agua, que obligan a la intervenci?n de los servicios sanitarios para atender a los heridos.

La imagen que se venera en la iglesia matriz de Nuestra Se?ora de la Pe?a de Francia, es obra del artista portuense ?ngel Acosta, que realiz? en el taller de Tortosa, y fue entronizada en marzo 1954.

Antiguamente, se le rend?a culto en la parroquia de Nuestra Se?ora de la Pe?a de Francia a una imagen de la Virgen del Carmen, de media talla, cuyo autor era el escultor orotavense Fernando Est?vez de Sacramento (finales del siglo XVIII y comienzos del XIX), disc?pulo del maestro Jos? Luj?n P?rez. M?s tarde, seg?n un destacado estudio de la profesora Clementita Calero, y al colocarse la imagen actual, ?sta pas? a la ermita de San Telmo y se cree que luego fue trasladada al convento de San Francisco en esta ciudad.

Despliegue medi?tico.- Las emisoras de radio y televisiones dieron amplia cobertura al d?a grande de julio, como es el caso de Azul Televisi?n del Grupo EL D?A, que retransmiti? en directo la procesi?n y embarque de la Virgen del Carmen y San Telmo, y ofreci? en una tertulia moderada por Sandro P?rgola comentarios sobre aspectos religiosos, culturales y an?cdotas relacionados con este acontecimiento anual.

Durante toda la jornada se sucedieron actividades l?dicas, recreativas y culturales, desde la diana florada de las siete de la ma?ana, la chocolatada en el muelle pesquero, organizada por el ayuntamiento, el torneo Virgen del Carmen de domin?, el campeonato de barajas, concurso infantil de pesca, exhibici?n folcl?rica y gran cuca?a.

Los cuerpos y fuerzas de la Seguridad del Estado, Polic?as Nacional y Local velaron por la seguridad de los festejos, mientras que Protecci?n Civil y Cruz Roja hicieron lo propio para garantizar el bienestar del p?blico.
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