Martes, 11 de septiembre de 2007
Roma (Agencia Fides) - Sierra Leona tiene una extensi?n de 71.740 km2 y limita al oeste con el Oc?ano Atl?ntico, al noroeste con Guinea y al sudeste con Liberia. La poblaci?n es de 5 millones 700 mil habitantes.

Historia. En 1462 el explorador portugu?s Pedro da Cinta le dio el nombre de Sierra Lioa, luego transformado en el actual del espa?ol, a la cadena monta?osa que se encuentra frente a una larga parte de la costa del pa?s, no tanto por la presencia de leones, sino por su aspecto salvaje e impenetrable. Los primeros asentamientos europeos se remontan al siglo XVII, cuando se establecieron algunas estaciones comerciales brit?nicas. La presencia inglesa se reforz? en el siglo XVIII con la creaci?n de la compa??a Sierra Leona Company, que asumi? el control de la costa. Hacia fines del ?700, gracias a la iniciativa del fil?ntropo ingl?s Granville Sharp, se asentaron los primeros esclavos liberados. El territorio fue bautizado de nuevo por Sharp como ?The Province of Freedom?, la provincia de la libertad. En 1807 el Parlamento brit?nico consider? fuera de la ley el comercio de esclavos y Freetown (la actual capital del pa?s) se convirti? en una base naval y en el lugar de acci?n judiciaria contra los esclavistas. En 1808 la pen?nsula comprendida entre la bah?a de Sierra Leona y la Yawry Bay se convirti? en colonia de la Corona brit?nica, a donde fueron enviados los esclavos liberados, que dieron vida a la actual etnia de los krios. En 1898 el protectorado brit?nico se extendi? al resto del pa?s. En 1951 Gran Breta?a acord? a Sierra Leona una Constituci?n que le permit?a la elecci?n de un gobierno local, que actuaba dentro de los l?mites concedidos por el protectorado ingl?s. El 27 de abril de 1961 Sierra Leona obtuvo la independencia en el ?mbito de la Commonwealth. El pa?s cay? en manos de una elite restringida dedicada solamente a la explotaci?n de las riquezas nacionales, en particular a la extracci?n y comercializaci?n de los diamantes. Inici? un per?odo de inestabilidad pol?tica con los gobiernos que se suced?an unos a otros continuamente, junto con golpes de estado militares. El 19 de abril de 1971 fue proclamada la Rep?blica (el Jefe de Estado ya no era la Reina de Inglaterra) y el poder se consolid? en las manos del All People?s Congreso, que asegur? un largo per?odo de estabilidad pol?tica contrastado sin embargo por una gesti?n autoritaria del Estado. En los a?os ?80 la gran deuda del pa?s oblig? al gobierno a adoptar medidas severas de austeridad econ?mica que provocaron fuertes protestas populares y una progresiva erosi?n del consenso del gobierno. En 1991 el Frente Revolucionario Unido (RUF) inici? una rebeli?n que desencaden? una guerra civil de diez a?os (1991-2002). En 1992 se estableci? una junta militar, pero en 1996, despu?s de presiones internacionales, se realizaron elecciones libres, ganadas por Ahmad Tejan Kabbah, un ex diplom?tico que trabaj? en la ONU por m?s de 20 a?os. En mayo de 1997 Kabbah fue derrocado por un golpe militar. La nueva junta se ali? con los rebeldes del RUF. Kabbah fue establecido de nuevo en el poder por intervenci?n de una fuerza de paz africana guiada por Nigeria. Despu?s de eventos varios, marcados por la intervenci?n consistente de las fuerzas ONU y brit?nicas, el RUF depuso las armas y en enero de 2002 el Presidente Kabbah declar? oficialmente acabada la guerra. En las elecciones de mayo 2002 Kabbah fue reelegido para un segundo mandato.

Econom?a. La econom?a nacional depende fuertemente del sector extractivo. Sierra Leona es uno de los mayores productores de diamantes y dispone de una de las mayores reservas mundiales de rutilo, del cual se saca el titanio, estrat?gico para la industria aeron?utica y armament?stica.

Religi?n. La mayor parte de la poblaci?n practica la religi?n tradicional africana; alrededor de una tercera parte son musulmanes. La minor?a cat?lica se concentra sobre todo en la capital.

La Iglesia cat?lica: Los cat?licos son 258 mil distribuidos en 3 di?cesis con 60 parroquias. Hay 4 Obispos, 79 sacerdotes diocesanos, 55 sacerdotes religiosos, 38 religiosos profesos y 47 religiosas. Los catequistas son 486. La Iglesia administra 56 escuelas maternas con 5.858 ni?os; 554 escuelas primarias con 112.579 alumnos; 54 escuelas secundarias con 31.068 estudiantes, 4 hospitales y 7 dispensarios. (L.M.) (Agencia Fides 7/9/2007 l?neas 47 palabras 718)
Publicado por verdenaranja @ 0:06  | Misiones
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